二、罗马人对基督教的迫害

基督教信仰及其教义来自上帝对犹太人的默示——末日审判之日就是天国降临的秘密启示;基督教的教条和仪式来自耶稣个人的独特行迹和保罗等先知的布道福音;信徒的虔诚和赎罪观念来自耶稣殉难所带来的灵魂震撼,更来自信徒对圣子的复活及其永生的虔信——基督将降临且建立天国;基督教教会在西方的逐渐兴盛,承袭了罗马人的组织形式及其特征。

然而,罗马人并不是从一开始就接受来自犹太民族的基督教的,而是在迫害犹太人同时迫害基督徒。

罗马人曾经疯狂迫害过犹太人,继巴比伦人在公元前586年第一次洗劫圣城、焚毁圣殿、驱逐犹太人之后,公元70年和131年,罗马人两次大规模入侵犹太人的领地,再次焚毁重建的圣殿,两次共屠杀将近二百万犹太人。经过两次大劫难,侥幸活下来的犹太人,要么成为流离失所的难民,要么先成为俘虏、之后成为奴隶。

由于基督教是从犹太教中分离出来的信仰团体,迫害犹太人的罗马人也必然同时迫害基督徒,基督教在西方的最初命运也极为悲惨。在早期基督教的历史上,基督徒被视为双重异教徒:既被犹太教正统视为异端,又被罗马人视为异教,基督教的创始人耶稣之死,就是犹太人和罗马人的共谋:犹太人把耶稣出卖给罗马当局,罗马执政官在狂热的犹太教徒的纵容下,把耶稣送上十字架。之后的300多年的时间里,基督徒的命运也像屡遭迫害犹太人一样,在持续的迫害中坚守信仰。基督徒对罗马迫害的反抗,也是来自犹太底层对罗马贵族的反抗。只不过,基督徒的反抗最终修成了正果,而几千年漫长的人类历史上,对犹太人的迫害一次比一次凶残,犹太人的反抗大都无果而终,直到希特勒的种族灭绝达到凶残的极点。物极必反,遭遇过空前大屠杀的犹太人,二战后终于在美国的帮助下修成了独立建国的正果。

在当时的罗马,人们的信仰五花八门,罗马统治者对官方的正统宗教之外的其他信仰,并没有采取赶尽杀绝的政策,而是在逼迫其宣誓效忠罗马统治的前提下予以宽容。所有信徒,无论你信仰什么,都要服从罗马规定:必须通过某种仪式——比如在皇帝的雕像前烧香料——来表示对罗马皇帝的效忠,而拒绝效忠者将被监禁、鞭打、放逐乃至处死。在当时各种宗教的信徒中,唯有犹太人和基督徒拒绝这类宣示效忠世俗皇帝的仪式,于是,二者同时成为被迫害的对象。(如同二十世纪的极权国家,无论你信仰什么,都要宣誓效忠执政党政权一样。比如,在中国,基督教、佛教和伊斯兰教,皆有官方操控的教会组织,各级神职人员由中共任命,不但要拥护中共的领导和社会主义制度,而且都有相应的行政级别,所谓“正部级主教”、“局级和尚”、“处级阿訇”,此之谓也。而由罗马天主教会任命的中国区主教则被官方视为非法,地下家庭教会也屡遭中共打击。但基督教在中国的蓬勃发展绝非官方禁令所能压制住的。到目前为止,民间初步统计的基督徒已经高达七千万)。

从公元之初的罗马皇帝提庇留、尼禄、多米提安到后来的哈德良、康德茂、迪奥克里先,无论他们是昏君暴君还是明主仁君,但在基督徒眼中,他们都是暴君,因为他们对基督徒的迫害一以贯之。古罗马的知识精英也非常歧视基督教,比如,著名历史学家塔西佗就认为:基督教是那些丧失理性的人们的怪诞信仰,充其量是另一个令人鄙夷的迷信崇拜,基督教的出现,为人类的可悲之处提供了又一例证。

古罗马历史上最著名的暴君尼禄(公元37-68),不但钉死了基督教的先知彼得和保罗及许多基督徒,而且发布命令:所有宣称基督徒者一律处死。

多米提安皇帝(公元51-96)颁布命令:把所有基督徒驱逐出罗马,不服从者死。

哈德良皇帝在罗马人眼中应该算是明君,但他曾血洗过巴勒斯坦的犹太人聚居地,而且在对犹太人进行了大规模的屠戮之后,还下令处决过多名基督徒。他下令用火烧死了德高望重的主教波利卡普(Polycarp)。

被誉为品行高洁的哲学家帝王奥理略(公元121-180),也逮捕并用酷刑把基督教的领袖折磨致死。他还下令:关在监狱里的犯人,凡是否认自己是基督徒的人全部释放,而凡是自认为是基督徒的人全部处死。当时,在里昂举行每年一度的庆祝会上,基督徒居然成为制造庆典高潮的活道具:基督徒犯人被带进竞技场内受审,当场表示改变信仰者被释放,而仍然坚持基督信仰的人统统被施以残暴的酷刑处死。而且,在对基督教的迫害中,受洗也是犯罪,数位基督教的主教因此而被处死或死于狱中,成千上百的基督徒被关入地牢,有的被砍头,有的被烧死在火刑柱上,有的在节假日里抛给野兽吞食。

瓦莱里安皇帝的屠刀专门为基督教的领袖们准备,他先后处死过教皇西克斯图斯二世和他的四位辅祭,还砍了迦太基主教的头,把塔拉戈那的主教烧死。

开明的皇帝迪奥克里先,也在公元302年2月下令:没收基督徒及其教会的财产,禁止基督徒担任任何公职;拆毁所有基督教教堂,焚毁所有基督教书籍,解散所有基督教集会,一经发现集会就立即逮捕并处死。

在罗马人对基督教的迫害中,马克西米安皇帝最为凶残,在他迫害下,直接被砍头、被钉死、被乱棒打死的,已经算是死得不太痛苦的基督徒了,还有许多基督徒被施以各类酷刑后才处死。有的被用箭戳穿手指,有的被长时间倒吊起来,有的被挖出眼球,有的被熔化的铅灌进喉咙,有被四分五裂而死的。甚至把基督徒鞭打至皮开肉绽之后,把盐和醋撒在伤口上,然后把肉一块块割下来喂野兽。最残酷的处死方法,莫过于把基督徒绑在十字架上让饥饿的野兽厮咬致死。

有的皇帝把基督徒按在烧红的铁椅子上活活烤死,也有皇帝下令把基督徒被带入竞技场受审,不改变信仰者将当众被牛角顶死。

1999年8月写于大连教养院
2005年7月整理于北京家中

【观察】2005.07.07


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